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La chlamydia est une MST fréquente touchant les deux sexes. C'est même l'IST bactérienne la plus répandue et elle est souvent associe à une gonorrhée (ou gonococcie). Selon l'OMS, 131 millions de personnes contractent la chlamydiose année.

Chez l'homme, elle se manifestera sous la forme d'une urétrite, chez la femme, sous la forme d'une cervicite. Bien que ce ne soit pas une maladie grave, des complications sont possibles, le risque le plus important se situant surtout en cas de grossesse.

Définition et transmission de la chlamydia

Fréquente et retrouvée le plus souvent en Amérique du Nord, la bactérie chlamydia trachomatis est responsable de l'infection à chlamydia. Souvent asymptomatique et assez facile à soigner, la chlamydia reste cependant sujette à des complications parfois graves.

Cette maladie se transmet par relation sexuelle vaginale, anale ou orale avec une personne déjà infectée par la chlamydia. Si une personne a été infectée, puis traitée pour la chlamydia, elle peut toujours être infectée une nouvelle fois par un rapport non protégé avec une personne infectée.

Symptômes de la chlamydia

La chlamydia, lorsque des symptômes apparaissent, se manifeste selon certaines caractéristiques, selon qu'elle concerne un homme (urétrite), une femme (cervicite) ou un nouveau-né infecté par sa mère.

Caractéristiques

La majorité des personnes infectées par chlamydia ne présentent pas de symptômes ; c'est ce que l'on nomme une « maladie silencieuse ». L'absence de symptômes est surtout vraie chez l'homme et constitue un vecteur de transmission très important.

  • Cependant, il est possible que des symptômes apparaissent plusieurs semaines après le rapport contaminant.
  • Même si la chlamydia est asymptomatique, la bactérie se développe dans l'organisme et peut causer des dommages.

En règle générale, la guérison est observée après plusieurs mois d'évolution.

Chez la femme : la cervicite

La chlamydia chez la femme entraîne souvent une inflammation du col de l'utérus (ou cervicite) qui peut être révélée par divers symptômes :

  • douleurs abdominales basses ;
  • douleurs pendant les rapports sexuels ;
  • écoulements vaginaux jaunâtres ;
  • saignements en dehors des menstruations ;
  • brûlures au moment d'uriner.

Néanmoins, dans 60 à 70 % des cas, la femme est porteuse de l’infection sans le savoir en raison de l'absence de symptômes.

Chez l'homme : l'urétrite

En cas d'infection à chlamydia, l'atteinte de l'urètre (ou urétrite) est possible chez l'homme, bien que l'absence de symptômes soit plus courante. On peut observer :

  • des brûlures au moment d'uriner ;
  • un écoulement jaunâtre ou clair provenant du pénis.

Chez le nouveau-né infecté par la mère

La chlamydia de la mère peut se transmettre à l'enfant lors de l'accouchement et provoquer des atteintes oculaires ou respiratoires parfois graves, au lieu des infections génitales typiques des adultes :

  • L'apparition de l'infection se produit dans les 2 semaines qui suivent l'accouchement.
  • Cette infection devra être traitée à temps afin d'éviter les symptômes suivants :
    • Sur le plan oculaire : une cicatrisation de la cornée et des troubles de la vue pouvant aller jusqu'à la cécité.
    • Sur le plan respiratoire : une pneumonie plus ou moins sérieuse (troubles respiratoires, toux chronique, par exemple).

Complications suite à une infection à chlamydia

Tant chez l'homme que chez la femme, si une infection à chlamydia n'est pas traitée, des complications peuvent apparaître :

  • une conjonctivite ;
  • une lymphogranulomatose génitale (ulcères génitaux et augmentation du volume des ganglions) ;
  • un mal de gorge ;
  • le syndrome de Reiter (arthrite) ;
  • au niveau du rectum, à son tour infecté : douleurs, démangeaisons, hémorragies.

La femme peut, en plus, présenter d'autres complications si l'infection n'est pas traitée :

  • une inflammation du foie ;
  • une salpingite aiguë (touchant les trompes de Fallope, l'utérus et les ovaires, avec comme issue possible l'infertilité).

On estime ainsi que 40 % des sujets féminins non traités sont exposés à une maladie inflammatoire pelvienne (MIP) pouvant être très douloureuse. En outre, il y a des risques d'infertilité chez l'homme comme chez la femme. En ce qui concerne les femmes enceintes, les risques de grossesse extra-utérine, d'accouchement prématuré et même de décès du nouveau-né sont augmentés.

Traitement de la chlamydia

Afin de traiter la chlamydia, la prise en charge reposera sur un traitement antibiotique, aussi bien pour les urétrites et que les cervicites. On peut citer les molécules suivantes :

Le problème réside dans le fait que certains germes à l’origine de la chlamydiose ont tendance à devenir antibiorésistants, de sorte que les antibiotiques restent inefficaces sur eux. Il est donc essentiel de procéder à une prévention de qualité et d'établir une stratégie de dépistage précoce, afin de permettre la mise en place des traitements curatifs le plus rapidement possible en cas d'infection.

Prévention

La Haute autorité de santé (HAS) recommande un dépistage annuel des infections à Chlamydia trachomatis chez :

  • les femmes de 15 à 25 ans sexuellement actives (au moins une fois) :
    • si le test est négatif, le dépistage est à renouveler chaque année en cas de rapports sexuels non protégés avec un nouveau partenaire,
    • si le test est positif, un traitement est défini et le dépistage est répété après 3 à 6 mois ;
  • les hommes sexuellement actifs avec des facteurs de risque (multipartenariat, changement de partenaire récent, antécédents d’IST ou chez le partenaire, hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes…) ;
  • les femmes sexuellement actives de plus de 25 ans présentant des facteurs de risque ;
  • les femmes enceintes consultant pour une IVG (sans limite d'âge).

Le dépistage de l’infection à Chlamydia trachomatis peut s'effectuer notamment dans les Centres gratuits d'information, de dépistage et de diagnostic (CeGidd) et dans les centres de planification et d'éducation familiale (CPEF).

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